Para Lew Mills, um terapeuta aposentado do casamento e da família em San Diego, CA, foi um conjunto de eventos que o levou a suspeitar, há 20 anos, que ele poderia ter TDAH.

Primeiro, sua então esposa conheceu outro adulto que foi diagnosticado com TDAH. "Houve muita discussão sobre se o TDAH adulto era mesmo uma coisa real naquela época", lembra Mills, que agora tem 62 anos. E "ela chegou em casa e disse: 'Oh meu Deus, esse cara era exatamente como você.'" Ele era muito falador de uma forma altamente energizada.

Na mesma época, Mills estava tentando terminar seu doutorado em psicologia organizacional, mas não conseguiu concluir a dissertação. "Foi simplesmente impossível terminar. Comecei um novo projeto cerca de 20 ou 30 vezes, então levou anos para terminar", diz ele.

Então sua filha, 10 anos, teve seu diagnóstico de TDAH. "Foi depois que minha filha foi diagnosticada que eu comecei a fazer check-out", diz Mills. "Acho que demorei alguns anos para me convencer de que era isso."

Os sinais estavam lá

TDAH não é apenas para crianças. Cerca de 60% das pessoas diagnosticadas na infância continuam com sintomas até a idade adulta.

Mas a grande maioria dos adultos que têm TDAH – 3 de 4 – não sabia que eles tinham filhos. "A presunção de que você não tem TDAH porque você não foi diagnosticado como uma criança é absolutamente incorreto", diz David Goodman, MD, professor assistente de psiquiatria e ciências comportamentais da Johns Hopkins School of Medicine.

Quando Mills relembra sua vida, ele percebe que os sintomas estavam presentes o tempo todo.

Não foi apenas sua dissertação que foi uma luta. Mesmo quando criança na escola, ele tinha dificuldade em começar as tarefas, manter o controle do que eles eram e lembrar de quando eram devidos.

Essa era uma fonte constante de ansiedade para ele – um sintoma comum do TDAH. "Tudo foi mais complicado para mim do que você acha que deveria ser", diz ele. "Acordei todas as manhãs e pensei: 'O que vou estragar hoje?'"

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O ponto de virada

O TDAH não aparece simplesmente um dia. "Se você me disser que não se sentiu assim há 6 meses ou que não teve esses sintomas quando criança, eu não sei o que você tem – mas você não tem TDAH", diz Goodman. .

O que de repente aparece é uma nova responsabilidade na vida que é demais para alguém com TDAH. Talvez você tenha conseguido cursar o ensino fundamental ou o ensino médio, e são as exigências da faculdade ou as expectativas de um emprego ou de um relacionamento que você não consegue cumprir.

Esse ponto de inflexão depende de seus sintomas particulares e de como você lida com eles. As pessoas que são mais hiperativas e impulsivas, por exemplo, podem ter mais probabilidade de obter um diagnóstico na infância porque seu comportamento é perturbador na escola.

"Isso explica em grande parte o índice de TDAH entre homens e mulheres de 3: 1 em crianças", diz Goodman. As mulheres, acrescenta, especialmente aquelas com QI mais alto, tendem a não ser diagnosticadas até a faculdade ou além. Na verdade, quanto maior o seu QI, mais tarde você é diagnosticado com frequência, porque é capaz de compensar sua condição.

Momentos comuns de lâmpadas

Pode ser que levar o seu filho para fazer o check-out para o TDAH levantou sua suspeita sobre si mesmo. O TDAH é muitas vezes passado de pais para filhos. Alguns estudos dizem que 75% de suas chances para a condição é genética. "Às vezes, o pediatra – tendo diagnosticado a criança – vira-se para os pais e diz: 'Qual de vocês se parece com isso? Vamos ver se não podemos ajudá-lo também'", diz Goodman.

Talvez o evento desencadeador seja quando você entra na força de trabalho e não consegue cumprir os prazos. Ou talvez seu cônjuge ameace sair porque ele ou ela não pode confiar em você para cumprir seus compromissos.

"Em algum momento do seu desenvolvimento – escola primária, ensino médio, ensino médio, faculdade, carreira, casamento – quando suas responsabilidades e encargos excedem sua capacidade de compensar, é quando as coisas começam a desmoronar", diz ele.

Os próximos passos

A história de Mills parece familiar? Faça um pouco mais de pesquisa, Goodman sugere. Leia os sinais e sintomas do TDAH em adultos ou assista a um vídeo na web. Se isso acontecer em casa, procure on-line a Escala de autopreenchimento de adultos com TDAH, que tem uma lista de sintomas. Se você verificar várias dessas caixas, consulte um médico.

Um médico regular (você pode ouvi-los chamado de provedor de cuidados primários) que trabalhou com TDAH em adultos ou um psicólogo, psiquiatra ou neurologista com experiência na área pode fazer um diagnóstico. A bateria de testes que as crianças passam para obter um diagnóstico claro geralmente não é necessária para os adultos, diz Goodman. Você pode descrever seus sintomas e experiências para os médicos melhor do que uma criança.

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É real

Quando Mills buscava seu diagnóstico, até os médicos estavam céticos. "Foi durante uma entrevista com um médico, ele fez uma pausa e disse: 'Sabe, algumas pessoas nem acreditam que o TDAH exista em adultos", lembra ele.

Embora uma maior conscientização da condição tenha ajudado a diminuir seu estigma, você ainda pode encontrar pessoas que acham que você deveria "sair dessa" e prestar atenção.

Isso é porque todos nós nos distraímos às vezes, diz Goodman. Quando condições médicas – como depressão, ansiedade e TDAH – têm sintomas que todos já sentiram em algum grau antes, pode ser difícil para as pessoas entenderem a diferença entre o que é "normal" e quais são os sinais de um distúrbio.

Arme-se com informações, ele sugere. Estude o TDAH, então quando alguém te desafia, você está preparado e pode explicar o que significa e como é.

Obtendo tratamento

Seu médico pode recomendar um estimulante de prescrição para ajudá-lo a se concentrar, e você poderá ver uma melhora muito rápida nos sintomas.

Pode levar outras pessoas um pouco mais. "Família e colegas de trabalho costumam notar em 3 a 6 meses", diz Goodman. "Eles precisam ver uma execução consistente ao longo do tempo antes de respirar aliviados e dizer: 'Essa é uma mudança da qual podemos confiar'".

A terapia da conversa pode ajudá-lo a aprender estratégias para lidar com o que mais desafia você, seja o gerenciamento do tempo, organização ou acompanhamento.

O tratamento não é de tamanho único, no entanto. Para alguns, só a medicina é suficiente para aliviar os sintomas e se dar melhor na vida diária. Outras pessoas podem optar por terapia de fala por alguns meses ou muitos anos.

Seguindo em frente

Você finalmente tem um nome para suas lutas e algo que ajuda, mas e se você tivesse conhecido 20 ou 30 anos atrás? E sobre as oportunidades perdidas ou erros do passado que agora parecem resultados de TDAH não tratados?

Terapia também pode ajudá-lo a classificar através de seus sentimentos – o alívio e os arrependimentos. "Então, você lentamente chega à conclusão de que o TDAH é o que você tem, mas não é quem você é", diz Goodman. "Essa experiência é libertadora e pode ajudar a ressuscitar sua auto-estima."

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Mills diz: "É um processo ao longo da vida de aprender a tornar minha vida mais simples". Ele encontrou seus pontos fortes e chegou a aceitar suas fraquezas: "Eu não vou levantar a mão para ser a pessoa que toma as atas em uma reunião."

Algumas pessoas com um novo diagnóstico iniciam a terapia de casais para que eles e seus parceiros possam aprender como a condição afetou seu relacionamento e como navegar juntos no futuro.

"Outro aspecto da terapia é discutir como a vida tem sido e quanto melhor ela pode ser agora, uma vez que você ganhe confiança e domínio para participar do mundo como sempre esperou que pudesse", diz Goodman.

Fontes

FONTES:

Lew Mills, PhD, aposentado casamento e terapeuta familiar, San Diego, CA.

Associação de ansiedade e depressão da América: "Entenda os fatos: adulto TDAH (Attention Deficit Hyperactive Disorder)".

Jornal americano de psiquiatria: "A prevalência e correlatos do TDAH em adultos nos Estados Unidos: resultados da replicação nacional de comorbidade."

David Goodman, MD, diretor do Adult Attention Deficit Disorder Center, de Maryland; professor assistente, departamento de psiquiatria e ciências comportamentais, Johns Hopkins School of Medicine.

ADDitude: "TDAH, pelos números", "Escolhendo um profissional para diagnosticar e tratar o TDAH".

Journal of Attention Disorders: "Deficiências na função executiva em adultos com QI alto com TDAH".

Jornal de Neurologia Infantil: "Transtorno do Déficit de Atenção com Hiperatividade (TDAH)".

Associação do Transtorno do Déficit de Atenção: "Escala de Autorrelato de TDAH em Adultos (ASRS-v1.1) Lista de Sintomas".

Mayo Clinic: "Transtorno do déficit de atenção / hiperatividade em adultos (TDAH)".


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