DEET fede. Quando eu me spray com Off! antes de sair para um concerto de verão, eu sempre acabo tossindo e ofegando, uma vítima da minha própria guerra química – mas eu também nunca volto para casa com picadas de mosquito. A próxima vez que eu estou na loja, porém, eu noto todas aquelas outras opções na prateleira, e na metade do tempo, eu sucumbo ao fascínio dos "óleos essenciais naturais" que cheiram muito e prometem ser tão eficazes quanto manter bugs na baía. Mas depois da minha próxima visita a um bar no terraço, acabo acordado, coçando, imaginando se acabei de contrair o West Nile ou o Zika.

Eu atravesso esse dilema todo verão e cheguei a supor que, quer eu vá com super-efetivos, repelentes de bugs cheios de DEET ou alternativas suaves, melhores para você, estou apenas escolhendo meu veneno (literal).

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Mas eu posso estar assumindo errado. As comunidades científica e médica têm olhado desta vez e outra vez, e a conclusão esmagadora deles é que o DEET não vai nos matar. Pelo contrário, é uma das melhores maneiras de evitar doenças transmitidas por mosquitos e carrapatos. Curta de ficar em casa, de qualquer maneira.

"É algo que tem o benefício de ser usado por centenas de milhões de pessoas em todo o mundo, em diferentes concentrações, ao longo de décadas e décadas", diz David Andrews, Ph.D., cientista sênior do Environmental Working Group (EWG) sem fins lucrativos. "Ele realmente tem essa história de uso de longa data e muito pouca preocupação".

Aqui está o verdadeiro resumo do DEET químico, também conhecido como N, N-dietil-meta-toluamida, e outros repelentes de insetos que realmente funcionam … além de todos aqueles que não o fazem.

DEET: Science vs. Suspeita

Desenvolvido pela primeira vez nos laboratórios do Exército dos EUA em 1946 e disponibilizado ao público em 1957, o DEET basicamente funciona porque cheira e tem um gosto ruim aos insetos. Em seu relatório anual sobre repelentes de insetos, o EWG lista o DEET como a melhor opção, porque é eficaz em repelir uma ampla variedade de espécies por longos períodos de tempo, e é tão amplamente disponível e testado pelo tempo.

Então, por que estamos tão desconfiados disso? "Ele produz um aroma único e também o fato de ter a capacidade de derreter plásticos – combinados, que fazem você pensar em 'química'", diz Andrews.

A outra razão por trás de nossas dúvidas: relatos de convulsões causadas por danos cerebrais em um punhado de crianças e adultos (14 casos conhecidos de 1960-1998) e sintomas como tontura e insônia em um estudo de funcionários de serviço de parques nos Everglades da Flórida. Isso foi o suficiente para desencadear esses alarmes para muitos, apesar do fato de que estudo após estudo através das décadas desde que esses casos relatados mostraram que tais reações são muito raras quando o produto é usado corretamente.

E enquanto a ideia de qualquer reação tóxica a um produto químico parece assustador, a maioria dos médicos acredita na evidência de que é bom para a maioria das pessoas, especialmente porque o corpo o quebra completamente dentro de 24 horas após a exposição. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, a Agência de Proteção Ambiental e a Academia Americana de Pediatria dizem que o DEET é adequado para adultos e crianças com mais de dois meses de idade. (EWG e Health Canada dizem seis meses.)

"A AAP analisa toda a literatura e publica uma recomendação baseada em fatos científicos e especialistas", diz Suzan Mazor, médica certificada especializada em toxicologia e medicina de emergência pediátrica no Seattle Children's Hospital. "Contanto que eles possam continuar fazendo isso, não precisamos olhar para todos os artigos do Facebook que saem. Eu me sinto confortável olhando as recomendações da AAP e não tendo que olhar para os dados primários."

Use como dirigido

Ainda assim, existem algumas reações adversas ao DEET quando você não segue as instruções de aplicação, incluindo olhos irritados, náusea (se for ingerido) e erupção cutânea decorrente de exposição prolongada.

"Não pulverize em seu rosto; coloque-o em sua mão", diz Mazor. "A mesma coisa com cortes ou feridas – você não quer borrifá-lo lá. Você não quer colocá-lo nas mãos de crianças pequenas ou perto de seus olhos ou boca. Use apenas o suficiente para entrar na pele exposta. Não por baixo das roupas. Lave quando voltar para dentro. "

Apesar de nos dizerem repetidamente que o DEET é seguro, os especialistas também são rápidos em acrescentar que ninguém deve ser exposto a mais do que o absolutamente necessário. Enquanto a EPA diz que uma concentração de 100% é boa para os adultos, o EWG sugere que até mesmo os adultos mantenham a concentração de 30% ou menos recomendada para crianças.

Mas espere, se o DEET não é prejudicial, por que temos que nos preocupar com sua concentração?

"Ele apenas se protege contra a minúscula informação que existe por aí", diz Andrews. Maior concentração não significa que seja mais repelente, ele explica, apenas que dura mais tempo. Portanto, reaplicar periodicamente o repelente de concentração mais baixa é preferível a usar mais do que o necessário.

E mesmo que o DEET não seja cancerígeno, eu provavelmente não deveria estar mais inalando.

"Definitivamente, recomendamos não optar pelo aerossol", diz Carla Burns, analista de pesquisa e coautora da Andrews, do Guide to Bug Repellents, do EWG. "Loção, alguns lenços que estão no mercado agora – são fáceis de aplicar e fáceis de transportar. Se você usar um spray, opte por uma bomba."

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Conheça as alternativas do DEET

Se esse cheiro ainda faz você se perguntar se você é parte do mosquito, você pode optar por um repelente que contenha picaridina ou IR3535.

Picaridina surgiu no mercado em 2005, o que significa que os cientistas tiveram anos suficientes para avaliar seus efeitos a longo prazo, diz Andrews. Não tem cheiro e, até agora, apenas casos menores ou moderados de reações a produtos de picaridina foram relatados. Também é tão eficaz quanto o DEET para repelir mosquitos e carrapatos.

IR3535 é usado na Europa há 20 anos e chegou às prateleiras dos EUA em 1999. Além de ser irritante para os olhos, de acordo com o EWG, não houve reações adversas conhecidas ao produto químico. Nos testes, parece oferecer proteção mais longa contra carrapatos do que o DEET e a picaridina. O único problema possível é que ele é mais comumente encontrado em filtros solares, que o EWG não recomenda usar como um produto combinado com repelente de insetos, porque as pessoas precisam reaplicar o protetor solar com muito mais frequência do que o repelente.

Óleo de eucalipto limão soa como uma opção refrescante, mas não pense que é "natural".

"Se você comprar um óleo essencial de eucalipto, ele não fornecerá a mesma repelência", alerta Andrews. A variação do óleo usado na maioria dos produtos é processada para aumentar a concentração do para-mentano-3,8-diol químico, ou PMD. Como tal, tem estado sujeito à aprovação de segurança e eficácia da EPA, ao contrário dos óleos essenciais. Os produtos que contêm uma combinação do óleo e PMD sintetizado mostraram ser tão eficazes quanto as concentrações mais baixas de DEET. Não foram feitos testes suficientes para determinar se este produto é seguro para crianças menores de 3 anos.

Todos os outros botânicos

Embora alguns óleos essenciais, como citronela e gerânio, tenham mostrado repelir insetos, eles não duram quase tanto quanto os produtos químicos acima.

"Em situações em que não há muitos insetos que picam e você não está preocupado com doenças transmitidas por mosquitos, você pode tentar, mas nós realmente não achamos que sejam as primeiras escolhas", diz Andrews.

Existem dois problemas reais com produtos botânicos: 1) Eles não são regulados, então você não sabe ao certo se o que você está comprando foi testado quanto à segurança e eficácia, e você não sabe quanto do ativo ingrediente que você está recebendo. 2) Eles podem causar uma reação alérgica.

"Óleos essenciais são famosos na comunidade dermatológica por causar erupções cutâneas", diz Mazor. Ainda assim, ela entende a inclinação para evitar repelentes de insetos comuns. "As pessoas estão nervosas sobre produtos químicos versus 'produtos naturais'. Quero dizer essas palavras entre aspas porque muitas substâncias químicas são naturais e as naturais têm substâncias químicas ”.

Se o que você está realmente procurando é uma maneira de colocar menos ingredientes questionáveis ​​em sua pele enquanto também não contrai a doença de Lyme, o Nilo Ocidental ou qualquer uma das doenças que os pequenos vampiros da natureza carregam, você tem outras opções. E não, não estamos falando de velas ou pulseiras, que também são problemáticas, de acordo com o EWG. (Queimar velas de citronela é um perigo de inalação, enquanto as pulseiras foram mostradas para ser ineficaz).

Em vez disso, você pode resolver esse problema com moda: você pode comprar roupas pré-tratadas com o inseticida permetrina, que é muito eficaz contra carrapatos (também é uma neurotoxina, embora seja considerada segura em roupas pré-tratadas). Ou você pode encobrir e esperar que os insetos não estejam desesperados o suficiente para morder você pelas calças.

"Camisas e calças, quando possível, podem ir longe", diz Andrews.

Mas se, como eu, você quiser sentir a brisa do verão enquanto pode – é hora de segurar o nariz e a loção.

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