Deixe-me ser claro: Eu não sou um jogador. Claro, eu me juntei relutantemente às piscinas quadradas do Super Bowl nos escritórios e às cédulas do Oscar porque era mais fácil do que dizer "não", mas como regra geral, eu não jogo. Mesmo quando a loteria atingiu recentemente um bilhão de dólares, eu não comprei um único ingresso. Cassinos fazem minhas palmas suarem. Mas de alguma formaQuando ouvi falar de um aplicativo que envolvia jogar dinheiro em suas metas de perda de peso, isso causou um acorde.

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Até este ponto, minhas tentativas de perda de peso consistiam em jogar as coisas na parede e ver o que estava preso (alerta de spoiler: nada aconteceu). Em um esforço para perder 40 quilos, eu contei calorias, juntei-me a grupos do Facebook, me encontrei com nutricionistas, experimentei limpezas e jejuns, pedi kits de refeições saudáveis, entrei num ginásio, comecei a dieta Atkins (porque qualquer dieta em que você possa comer bacon é um dieta eu vou tentar), e até fez uma aparição em Doutor Oz em um episódio em que testei um plano de dieta orientado por nutricionista. Não. Nada. Nada.

Então, na forma de vinte adolescentes, encontrei um aplicativo.

Depois de ouvir de um amigo sobre DietBet, um aplicativo desenvolvido pela empresa de software Waybetter, eu saí em um membro digital e baixei.

Eu estava meio atrasado para o jogo – o DietBet foi lançado em 2013 e já recebeu mais de 500.000 jogadores em 90 países. No nível mais básico, funciona assim: um desafio pode ser hospedado por qualquer umdo seu vizinho a Jillian Michaels – o trabalho deles é recrutar jogadores e encorajá-los durante toda a experiência. Os jogadores apostam 40 dólares e podem perder quatro por cento do seu peso corporal em quatro semanas. As pesagens e os envios de fotos acompanham o progresso de cada jogador e, no final do mês, cada vencedor recebe seu dinheiro de volta e divide o pote feito daqueles que perderam a aposta, menos o corte de 15% da Waybetter.

Parece que tem que haver uma pegadinha, certo? Bem, talvez não: Até hoje, os usuários da DietBet perderam um peso total combinado de 5 milhões de libras e receberam mais de US $ 21 milhões em pagamentos.

Então eu tentei colocar meu dinheiro onde minha boca é limpa com suco.

Meu primeiro desafio DietBet, chamado Comeback das férias de verão de Fat Girl Fed Up, foi apresentado pela sensação do Instagram de 28 anos, Lexi Reed, que perdeu um impressionante 312 libras através de dieta e exercício nos últimos dois anos. Com sua liderança e o apoio social diário do aspecto comunitário do aplicativo, acabou sendo apenas o tipo de responsabilidade que eu precisava. Na verdade acabei perdendo o concurso por duas onças desprezíveis (ugh), mas ainda parecia um vencedor, tendo perdido 6,5 quilos em um mês.

Meus olhos se abriram para um novo mundo de dieta, e DietBet foi apenas o começo.

Viciado, liguei-me para outro aplicativo da Waybetter, o StepBet, que é sincronizado com seu smartphone ou rastreador de condicionamento físico e usa seu histórico de etapas para atribuir metas. Acerte seus objetivos ou você corre o risco … buh nuh nuh… eliminação.

Para alguém que tem lutado para se manter interessado em qualquer tipo de dieta ou exercício, acontece que uma pequena competição amigável – e um incentivo financeiro – era exatamente o que eu precisava. Depois de três jogos StepBet, perdi 16 libras, andei mais de 1,6 milhão de degraus e ganhei um total de US $ 150 (junto com um vale-presente de US $ 25 da Amazon). E a melhor parte? Tem sido Diversão.

E eu não sou o único que se beneficia de incentivos financeiros por um tiro longo.

Vários estudos descobriram que incentivar a perda de peso com dinheiro vivo leva a resultados reais. Como um estudo no Canadá observou, a maioria das pessoas conhecer o que eles precisam fazer para perder peso – eles só precisam de uma razão real (de preferência verde) para realmente fazer isso.

Randino H., participante da StepBet, diz que está mais motivado pela ameaça de perder do que a própria perda de peso. "Quando eu não estou em um jogo, eu não faço exercícios. Quando eu sou em um jogo, eu me exercito seis dias por semana – não estou disposto a perder dinheiro por ser preguiçoso! "

A mãe de Illinois, Nicky Crete, aprendeu sobre outro programa de apostas baseado na comunidade, Salário Saudável, e tentou fazer isso enquanto estava em casa cuidando de seu filho como uma maneira de obter renda adicional. Apostando US $ 20 por mês durante um ano que ela poderia perder 30 quilos, Creta perdeu o peso e ganhou US $ 474.

Mas cifrões de lado, Creta, que também completou quatro jogos da StepBet – diz que continua voltando não pelo dinheiro, mas pela comunidade de apoio. "Estranhamente, eu sinto que alguns de nós realmente se conhecem um pouco, ou pelo menos apóiam os altos e baixos uns dos outros. É a responsabilidade para nós mesmos e para o outro, não os 10 dólares que vamos fazer. "

Claro, é tudo divertido e jogos … até que não seja.

Como qualquer programa de dieta, há muitas oportunidades para sair pela culatra. "Eu seria cuidadoso em fazer desafios de quatro semanas porque os jogos são tão curtos que podem levar a uma dieta de ioiô", alerta Creta. "É fácil ser bom por seis semanas, e não é saudável".

Além disso, ICYMI, o jogo é bastante viciante. Embora eu ainda não me considere um "jogador", vale a pena notar que muitas pessoas lutam contra os hábitos de apostas e podem se tornar perigosas para alguns.

Mas do jeito que eu vejo, apostar em si mesmo é mais confiável do que correr na mesa da roleta. Se você está querendo perder peso, você se sente motivado por dinheiro (e tem uma relação saudável com as apostas), talvez gastar alguns dólares seja o que você precisa para manter o foco. Agora estou 16 quilos mais leve e meus bolsos são um pouco mais pesados ​​- eu diria que está funcionando para mim.

Jenny Powers é uma nova-iorquina nascida e criada com um talento especial para descobrir histórias verdadeiras fascinantes e se manter no topo das tendências. Confira mais de seu trabalho aqui.

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