Morte, aborto espontâneo e COVID-19: História de negligência médica da ICE Air

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A primeira vez que o Departamento de Imigração e Alfândega levou Marta de avião pelo país, ela temeu pegar o coronavírus. Após cinco meses sendo transportada entre várias instalações, ela estava preocupada em infectar outras pessoas.

Em fevereiro, quando suas viagens pelo país começaram, o ICE sabia que o lúpus e a asma de Marta poderiam aumentar seu risco de contrair o vírus e apresentar sintomas graves. No final de junho, ela havia testado positivo para COVID-19. A clínica do centro de detenção deu-lhe comprimidos para suprimir a tosse, disse ela. “Nada mais.”

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O ICE não retestou Marta, que pediu para usar um pseudônimo por medo de retaliação da agência. Mas, algumas semanas depois, em julho, ela a colocou em um de seus jatos fretados com dezenas de outros detidos.


O ICE está ciente dos problemas em seu sistema de voo privatizado desde pelo menos 2016, de acordo com os registros da própria agência.


A história de Marta não é uma anomalia da crise atual – ela exemplifica um padrão mais amplo de negligência médica em voos da ICE, descobriu uma investigação da Capital & Main. Ataques cardíacos, aborto espontâneo e até morte ocorreram em voos do ICE desde 2012, de acordo com queixas apresentadas à agência.

O ICE diz que aumentou os exames de saúde e as medidas de saneamento em seus voos para evitar a propagação do coronavírus. Mas, mesmo antes de a pandemia complicar o transporte seguro, a agência sempre falhou em fornecer assistência médica adequada aos detidos em seus jatos fretados, às vezes levando a péssimos resultados de saúde.

O ICE está ciente desses problemas desde pelo menos 2016, de acordo com os registros da própria agência. Mas a má gestão, um sistema de voo privatizado opaco e problemas com o sistema de reclamação formal da agência permitiram que os problemas persistissem fora da vista do público.

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Apesar do clamor de ativistas e advertências de profissionais médicos, o ICE continuou transportando detidos da imigração por todo o país e ao redor do mundo em sua rede de aviões privados durante a pandemia.


O ICE às vezes embala os medicamentos prescritos dos detidos na área de carga do avião, tornando-os inacessíveis durante o vôo. Os inaladores para asma e a insulina diabética estão entre os medicamentos indevidamente retidos dos detidos.


A bordo dos voos da ICE, a agência frequentemente deixa de fornecer atendimento adequado. E a equipe da agência está bem ciente do problema, que surgiu mais de 100 vezes durante as reuniões internas de 2016 a 2019.

A história de Marta ilustra um problema comum identificado nos registros internos: a equipe do ICE tem repetidamente negligenciado a obtenção de aprovação prévia antes de transportar detidos com problemas de saúde, incluindo pessoas expostas a doenças infecciosas.

Durante a pandemia, diz o ICE, cada voo tem um prestador médico extra a bordo e, antes que os detidos sejam liberados para viajar, um profissional médico analisa cada registro médico.

Ainda assim, quando a ICE Air Operations, a unidade de logística de aviação da agência, colocou Marta em um jato em julho, ela disse que a enfermeira de bordo não tinha nenhum registro de seu diagnóstico de COVID-19 e não sabia que ela ainda poderia estar infectada. Depois que Marta a informou, a enfermeira consultou os funcionários do ICE a bordo.

“Eu estava parado [COVID-19] positivo. Porque na época eles não tinham feito mais exames ”, disse Marta. Mas “eles me disseram que, como eu estava em quarentena, estava pronto para entrar em um avião”.

Dra. Michele Heisler, diretora médica da organização sem fins lucrativos Physicians for Human Rights, disse que, dado o histórico do ICE, seria “muito difícil, senão impossível, proteger as pessoas do coronavírus” durante a pandemia, especialmente porque a agência é ” continuando a transportar pessoas de uma instalação para outra em pequenos aviões sem segurança adequada. ”

Pelo menos um voo, em junho passado, transferiu detentos positivos da COVID-19 para uma instalação onde “se espalhou como um incêndio”, de acordo com um processo federal movido por um grupo de detidos.


Os escritórios de campo do ICE em todo o país foram repreendidos por funcionários da agência pelo menos uma dúzia de vezes desde 2016 por não fornecer medicamentos aos passageiros detidos.


Além disso, os escritórios de campo do ICE em todo o país foram repreendidos por funcionários da agência pelo menos uma dúzia de vezes desde 2016 por não fornecerem medicamentos aos passageiros detidos.

O ICE às vezes embala os medicamentos prescritos para os detidos na área de carga de um avião, tornando-os inacessíveis durante o vôo. “A medicação continua a ser armazenada na propriedade do sujeito, o que é uma prática incorreta”, disse um oficial do ICE em uma reunião de 2016. Então, em 2019, um funcionário do ICE repetiu: “Os medicamentos não devem ser colocados na propriedade de um detido”.

Os inaladores para asma e a insulina diabética estão entre os medicamentos indevidamente retidos dos detidos durante o transporte, de acordo com os documentos do ICE. Em outros casos, a equipe do ICE deixou de enviar um suprimento suficiente de medicamentos prescritos para os detidos para cobrir o período de transferência ou deportação, conforme exigido pela política da agência.

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“Eles com certeza nos enganaram”, disse um homem deportado para o Camboja em 2019 à Capital & Main. “Eles não me deram tudo o que me foi prescrito.” Meia dúzia de ex-detentos ecoou o sentimento.


“Se você é o zelador de alguém, é responsável por garantir a continuidade do atendimento, ponto final.”

– Dr. Marc Stern, especialista em saúde correcional

O Dr. Marc Stern, médico especializado em saúde correcional e que já trabalhou para uma unidade de vigilância interna do Departamento de Segurança Interna, disse à Capital & Main que as práticas descritas nos registros internos levantam preocupações sobre a ética médica.

“Se você cuida de alguém, é responsável por garantir a continuidade do atendimento, ponto final”, disse Stern.

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Lapsos no atendimento podem ser responsáveis ​​por crises de saúde ocorridas durante os voos.

Uma mulher soropositiva com gravidez de alto risco abortou trigêmeos em um voo de deportação de 2012 para El Salvador, de acordo com uma denúncia feita a uma unidade de vigilância departamental, que culpou a emergência pela negligência do ICE. No mesmo ano, outra denúncia alegou que uma mulher hondurenha que não tinha dormido ou comido sob custódia do ICE devido à depressão e trauma emocional foi deportada de qualquer maneira; ela morreu no vôo, diz a denúncia.

Em um vôo de deportação em 2019, um homem com um problema cardíaco grave adoeceu, de acordo com entrevistas com seu advogado, que disse que a agência acelerou imprudentemente sua remoção e o considerou seguro para o vôo, apesar de seu histórico de emergências médicas enquanto estava sob custódia. E outro homem se recuperando de uma cirurgia de substituição do joelho disse que sentiu uma dor terrível e trauma psicológico, mas recebeu um tratamento ineficaz durante uma tentativa de deportação em 2019.

O ICE não respondeu a uma lista detalhada de descobertas e perguntas da Capital & Main.

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A ICE Air usa principalmente voos fretados para deportar pessoas. Desde que a pandemia global foi declarada em março, a agência supostamente usou aviões privados para transportar detidos infectados com o coronavírus para a América Central e do Sul, Caribe e África.

A agência depende de seus corretores de voos privados para subcontratar empresas para todos os serviços em seus voos, incluindo enfermagem em voos.

Embora as viagens aéreas apresentem riscos médicos específicos – mudanças na pressurização do ar, níveis de oxigênio e umidade podem, por exemplo, causar desidratação ou coágulos sanguíneos – não há credenciamentos ou treinamento padronizados do setor que sejam necessários para enfermeiras de bordo.

O ICE declara em seu site que usa enfermeiras registradas, enfermeiras ou assistentes médicos. A agência não especifica se esse pessoal tem algum treinamento especial para praticar medicina em aviões.

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Detidos e advogados de imigração descreveram “transferências retaliatórias” nas quais detentos com condições médicas protestavam por um melhor atendimento quando a agência supostamente os levava para uma instalação diferente ou os encaminhava rapidamente para deportação.


A ICE Air também usa jatos fretados com serviços de enfermagem terceirizados para mover os detidos entre as instalações nos Estados Unidos, muitas vezes fazendo várias paradas para pegar e deixar passageiros ao longo do caminho.

O ICE geralmente transfere detidos por razões administrativas, incluindo falta de espaço para dormir, procedimentos de imigração ou necessidades médicas, como foi o caso de Marta.

Marta disse que o ICE a tirou de uma instalação do Texas quando os casos de coronavírus aumentaram no final de fevereiro. Mas o centro de detenção que a recebeu na Louisiana disse que não poderia acomodar suas condições médicas. Ela foi levada de avião para a Flórida e mudou-se entre duas instalações.

Então, o coronavírus se espalhou pelo centro de detenção onde ela estava detida.

Marta, que anteriormente trabalhou como médica em sua Cuba natal, alega que o ICE prestou cuidados médicos negligentes e às vezes a abusou fisicamente.

Ela disse aos oficiais do ICE e enfermeiras na clínica do centro de detenção que pretendia fazer queixas formais. Mas Marta disse que a agência a transferiu rapidamente, estragando seus planos.


Pelo menos um voo transferiu detentos positivos COVID-19 para uma instalação onde “se espalhou como um incêndio”, de acordo com um processo federal movido por um grupo de detidos.



O Dr. Heisler, da Physicians for Human Rights, disse que a negligência médica durante o transporte ICE e nas instalações de detenção é provavelmente subnotificada porque muitos detidos não sabem como fazer queixas formais ou têm medo de usá-las, e a maioria não tem acesso a informações legais representação ou ajuda de grupos de defesa.

“É uma situação realmente terrível que as pessoas sintam que não têm direitos”, disse Heisler.

Marta teve mais sorte. Ela ligou para uma linha direta jurídica em busca de ajuda. Sawyeh Esmaili, um advogado da empresa sem fins lucrativos Americanos para a Justiça Imigrante, assumiu o caso.

Esmaili disse que entrou em contato com o oficial de deportação de Marta e apresentou um caso para libertação por motivos médicos. Pouco depois, Marta foi libertada, disse Esmaili, o que é “muito incomum” para detentos do ICE.

“Eu não poderia nem começar a dizer quantas pessoas estão sob custódia agora com problemas de saúde. E não estamos vendo os lançamentos que seria de esperar, principalmente agora ”, disse ela.

A pandemia aumentou muitos problemas de longa data sob a custódia do ICE, e os problemas com cuidados médicos inadequados não são exceção, disse Esmaili.

“É responsabilidade do ICE, se eles vão deter alguém, fornecer os cuidados adequados”, disse ela. “E vez após vez, continuamos a ver as inadequações e sua incapacidade de fazê-lo.”

o Centro USC para Jornalismo em Saúde2020 California Fellowship e o Fundo para Jornalismo InvestigativoA Diversity Fellowship de 2019 apoiou os relatórios para este projeto.

[This story was originally published by Capital and Main and The Guardian.]



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