Apenas quando você começa a lidar com todas as tendências de saúde e bem-estar lá fora, surge um novo conceito que o leva de volta à estaca zero. Então você provavelmente está familiarizado com os probióticos – você está tentando comer os alimentos saudáveis ​​adequados para o intestino ou tomar suplementos que contenham bactérias intestinais amigáveis ​​-, mas um produto relativamente novo com um nome semelhante pode confundir todos vocês.

Isso seria prebióticos. Espere, isso é apenas um erro ortográfico dos probióticos? Ou os prebióticos são algum tipo de óleo de cobra de bem-estar vendido por empresas que querem usar o probiótico legítimo?

E – segure o telefone – agora há buzz sobre postarbióticos ?! Com todos os termos semelhantes, mas diferentes, circulando, é hora de esclarecer a confusão em torno do que distingue cada um deles.

O que são probióticos?

Para realmente entender o papel dos probióticos em sua saúde, vamos começar com uma rápida atualização de como eles funcionam em seu aparelho digestivo. Seu intestino grosso (e, em uma extensão muito menor, seu intestino delgado) é o lar de uma enorme população de micróbios bacterianos – mais de 100 trilhões deles.

Esses trilhões de insetos intestinais têm um grande impacto no seu bem-estar, já que uma variedade diversa de bactérias “boas” promove a digestão saudável, enquanto as bactérias “ruins” podem causar desconforto digestivo.

Mas não é apenas um negócio de casa de banho suave que torna uma próspera colônia intestinal tão desejável. O microbioma (um termo para a soma total de bactérias que habitam seu corpo) se tornou ultimamente um dos tópicos mais quentes da ciência, com pesquisas ligando micróbios intestinais saudáveis ​​a riscos reduzidos de condições de saúde, incluindo diabetes tipo 2, obesidade, Alzheimer, doenças cardíacas e até depressão.

Com tudo o que está em jogo, não é chocante que o consumo de probióticos esteja se tornando a norma. Essas variedades positivas de bactérias existem naturalmente em alimentos fermentados, então você pode consumi-las comendo iogurte, kimchi, kefir, chucrute ou tempeh. Eles também podem ser encapsulados em pílulas que administram uma dose maciça de uma só vez – a.k.a. os produtos de venda livre que a maioria de nós pensa quando falamos em tomar probióticos.

Então, o que são prebióticos?

À medida que os pesquisadores descobrem insights mais profundos sobre o funcionamento dos probióticos, descobriram que há muito mais que podemos fazer além de inserir boas bactérias em nossos sistemas por meio de alimentos ou pílulas.

Para que os probióticos funcionem com mais eficácia, é importante fornecer o melhor ambiente possível. (Você não quer que os pequenos insetos se sintam em casa no seu cólon?) É aí que os prebióticos entram em ação.

Nos termos mais simples, os prebióticos são alimentos para probióticos. Seus bons insetos precisam de algo para se alimentar enquanto estão pendurados em suas regiões inferiores, e esse algo é uma fibra "prebiótica". Essa fibra é forte o suficiente para sobreviver nas primeiras paradas ao longo do processo digestivo (boca, esôfago, estômago e intestino delgado) e chegar ao final da linha (o cólon), onde vivem os probióticos. Portanto, as fibras prebióticas são as chamadas variedades “não digeríveis”: oligossacarídeos, inulina e frutooligossacarídeos.

Mas você não precisa memorizar esse bocado de vocabulário de ciência da nutrição. Em vez disso, lembre-se de que os alimentos ricos em fibras e de origem vegetal – como vegetais, frutas, grãos e raízes – são boas fontes de prebióticos. De acordo com a Academia de Nutrição e Dietética, banana, cebola, alho, alho-poró, aspargos, alcachofras, soja e trigo integral são algumas das melhores escolhas.

E quanto aos pós-bióticos?

E agora uma palavra sobre o último tipo de bióticos. Postbiotics, como o nome indica, tem a ver com o que acontece após a digestão. Como as bactérias “digerem” as fibras do trato gastrointestinal, essa atividade produz compostos metabólicos. Embora no passado os pesquisadores pensassem nesses pós-bióticos apenas como subprodutos de resíduos, há um interesse crescente em seu potencial como terapia médica para doenças inflamatórias intestinais, síndrome do intestino irritável e enterocolite.

Como a pesquisa está atualmente em sua infância, você não verá os pós-bióticos vendidos ao lado de prebióticos e probióticos como suplementos dietéticos em breve. Mas em um mundo onde quase tudo pode ser destilado e colocado em uma pílula (mesmo transplantes fecais!), É possível que as pílulas pós-bióticas acabem chegando ao mercado.

Quais os que você deve tomar?

Com nossos termos bióticos definidos, a questão permanece: qual deles você deve tomar e como? Se as boas bactérias nos beneficiarem muito, um suplemento probiótico de pouco mais de um bilhão de dólares pode parecer uma escolha óbvia. Mas, como acontece com a maioria das informações de saúde, não é tão cortada e seca. Dois estudos recentes levantaram sérias questões sobre se as pílulas probióticas realmente fazem o que elas pretendem.

Em um dos estudos, o trato digestivo de muitos sujeitos resistiu a ser colonizado por suplementos probióticos. No outro, tomar os probióticos para “se recuperar” depois que os antibióticos se mostraram contraproducentes, fazendo com que a flora intestinal demorasse mais para retornar ao seu estado “normal”.

Então, os probióticos são um fracasso? O que devemos fazer se queremos aquele intestino saudável tão importante? "Para uma pessoa geralmente saudável, eu sempre recomendo a comida primeiro", diz Ali Webster, Ph.D., RD, diretor associado de comunicações de nutrição da International Food Information Council Foundation.

“Suplementos probióticos mostraram benefícios apenas para condições muito específicas, como diarréia relacionada a antibióticos, infecção por C. difficile e enterocolite necrosante em bebês. Para outras condições, a evidência não existe. ”Webster aponta que os alimentos ricos em probióticos também têm“ muitos outros compostos benéficos ”que você não obterá apenas uma pílula, como proteína e cálcio no iogurte e kefir, ou vitamina C em chucrute.

Quanto aos prebióticos, você também não precisa necessariamente de uma pílula para manter o suficiente deles no seu sistema. Além disso, os alimentos que contêm prebióticos possuem muitos nutrientes importantes, portanto, o Webster recomenda que eles também sejam usados ​​na alimentação. No entanto, se a sua dieta não incluir muitas frutas, legumes ou grãos integrais, ou apresentar certas restrições de macronutrientes – (estamos olhando para você, ceto) – pode ser sensato adicionar um suplemento prebiótico.

Finalmente, como com todos os suplementos, se possível, converse com um nutricionista ou outros profissionais de saúde antes de iniciar um pré ou probiótico, especialmente se você tiver algum problema de saúde específico (s), diz Webster.

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