Por Liz Szabo, Kaiser Health News

12 de novembro de 2018 – Um estudo amplamente antecipado concluiu que nem a vitamina D nem suplementos de óleo de peixe previnem câncer ou sérios problemas relacionados ao coração em idosos saudáveis, de acordo com pesquisa apresentada no American Heart Association Scientific Sessions. Os pesquisadores definiram problemas cardíacos graves como a taxa combinada de ataques cardíacos, derrame e mortes relacionadas ao coração.

Embora centenas de estudos desses suplementos tenham sido publicados ao longo dos anos, o novo teste clínico – um projeto financiado pelo governo federal envolvendo cerca de 26.000 pessoas – é o exame mais forte e definitivo até agora, disse o Dr. Clifford Rosen, cientista sênior do Maine Medical. Center Research Institute, que não esteve envolvido na pesquisa.

Os médicos têm se interessado em aprender o verdadeiro valor dos suplementos, dada sua tremenda popularidade com os pacientes. Um estudo de 2017 descobriu que 26 por cento dos americanos com 60 anos ou mais tomam suplementos de vitamina D, enquanto 22 por cento tomam pílulas contendo ácidos graxos ômega-3, um ingrediente-chave no óleo de peixe.

O novo estudo também sugere que não há nenhuma razão para as pessoas se submeterem a testes de sangue de rotina para a vitamina D, disse Rosen, que co-escreveu um editorial de acompanhamento. (Ambos foram publicados no New England Journal of Medicine). Isso porque o estudo descobriu que os níveis de vitamina D dos pacientes não faziam diferença no risco de câncer ou sérios problemas cardíacos, disse Rosen. Mesmo as pessoas que iniciaram o estudo com uma deficiência clara de vitamina D não obtiveram benefícios com os suplementos, que forneceram 2.000 unidades internacionais por dia. Esta quantidade é igual a uma ou duas das pílulas de vitamina D tipicamente vendidas nas lojas.

Uma recente reportagem da Kaiser Health News relatou que os testes de vitamina D se tornaram um grande negócio para laboratórios comerciais – e uma enorme despesa para os contribuintes. Os médicos encomendaram mais de 10 milhões de testes de vitamina D para pacientes do Medicare em 2016 – um aumento de 547% desde 2007 – a um custo de US $ 365 milhões.

"É hora de parar", disse Rosen sobre o teste de vitamina D. "Não há justificativa."

A Dra. JoAnn Manson, principal autora do estudo, concorda que seus resultados não apóiam o rastreamento de pessoas saudáveis ​​para deficiência de vitamina D.

Contínuo

Mas ela não vê seu estudo como totalmente negativo.

Manson observa que sua equipe não encontrou efeitos colaterais graves ao tomar suplementos de óleo de peixe ou vitamina D.

"Se você já está tomando óleo de peixe ou vitamina D, nossos resultados não fornecem uma razão clara para parar", disse Manson.

Manson observa que um olhar mais profundo nos dados sugere possíveis benefícios.

Quando os pesquisadores identificaram ataques cardíacos – e não a taxa de todos os problemas cardíacos graves combinados – eles viram que o óleo de peixe pareceu reduzir os ataques cardíacos em 28%, disse Manson. Quanto à vitamina D, parece reduzir as mortes por câncer – embora não os diagnósticos de câncer – em 25%.

Mas dividir os dados em segmentos menores – com menos pacientes em cada grupo – pode produzir resultados não confiáveis, disse o Dr. Barnett Kramer, diretor da divisão de prevenção do câncer do Instituto Nacional do Câncer. As ligações entre o óleo de peixe e os ataques cardíacos – e a vitamina D e a morte por câncer – podem ser devidas ao acaso, disse Kramer.

Os especialistas concordam que a vitamina D é importante para a saúde dos ossos. Pesquisadores não relataram seu efeito sobre os ossos nesses documentos, no entanto. Em vez disso, eles analisaram áreas em que os benefícios da vitamina D não foram definitivamente comprovados, como câncer e doenças cardíacas. Embora estudos preliminares tenham sugerido que a vitamina D pode prevenir doenças cardíacas e câncer, estudos mais rigorosos contestaram esses achados.

Manson e seus colegas planejam publicar dados sobre os efeitos dos suplementos em outras áreas da saúde nos próximos meses, incluindo diabetes, memória e funcionamento mental, doenças auto-imunes, infecções respiratórias e depressão.

Os consumidores que querem reduzir o risco de câncer e doenças cardíacas podem seguir outras estratégias comprovadas.

"As pessoas devem continuar a se concentrar em fatores conhecidos para reduzir o câncer e doenças cardíacas: coma direito, faça exercícios, não fume, controle a pressão alta, tome estatina se tiver alto risco", disse Alex Krist, professor de medicina familiar e saúde da população na Virginia Commonwealth University.

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