Por que os sobreviventes de agressão sexual esquecem detalhes importantes

Por que os sobreviventes de agressão sexual esquecem detalhes importantes

Conteúdo Nota: Violência sexual

A noite em que fui assaltada sexualmente estava com frio. Não me lembro da data ou mesmo do mês; Eu só lembro que era o inverno. Bloqueei muitos dos detalhes. Principalmente, eu queria fingir que nunca aconteceu e nem contei aos meus pais até que eu me formei na próxima primavera. Meus colegas de quarto eram as únicas pessoas que souberam imediatamente, e depois que eu disse a eles, coloquei o incidente no fundo da minha mente o mais rápido possível.

Eu estava na faculdade e fui a uma festa com meus amigos. Quando chegamos em casa, minha melhor amiga e eu fizemos comida bêbada, mudamos nos nossos suores, acendemos a TV e aconchegamos nos nossos respectivos sofás. Mas no meio da noite, eu fui acordado por um conhecido me sacudindo. Olhei ao redor da sala para o meu melhor amigo, mas ela parecia vagar para o quarto dela durante a noite. Eu lutei para ajustar meus olhos ao escuro, como esse cara – que parecia mais um urso do que um humano – tentou me despertar. Eu o conhecia, mas apenas através de amigos; ele se formou no ano anterior e voltou para o campus para o fim de semana.

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Uma vez que ele viu estava acordado, ele tentou beijar mim. Inclinando-se, ele usou seu peso corporal para me prender no sofá. Eu cheirei sua horrível respiração envolvendo meu rosto e senti como se estivesse sufocando pelo ar. Eu queria que meu melhor amigo ainda estivesse dormindo no sofá ao lado de mim para que ela pudesse ajudar. Mas, é claro, não foi culpa dela ter acordado e deitado na cama, foi culpa por ter tentado me violar na minha própria casa.

Eu o afastei e disse-lhe com raiva que parasse, mas continuou a inclinar-se e empurrar para trás. Enquanto usava todas as minhas forças para afastá-lo de mim, ele me puxou de volta para o sofá e murmurou embriagado: "Você sabe que você quer isso". Eu não poderia ter desejado "ele" menos. Quando ele acariciou meus seios e tentou me mexer contra as minhas calças de moletom, continuei empurrando-o para longe e jogando-o com meu cotovelo.

De repente, ele se curvou em um episódio de narcolepsia bêbada. Seu corpo estava caído pesado por cima de mim, mas estava decidido a fugir. Meu coração bateu fora do meu peito e minha mente correu, mas eu elaborou um plano. Meu quarto era apenas um quarto, e eu não tinha certeza se ele iria me procurar por lá. Em vez disso, eu decidi correr até o porão e esconder-me por a noite.

Então, com o peso total desse homem em cima de mim, eu fingi estar dormindo por um minuto ou mais. Eu queria que ele estivesse em um sono suficientemente profundo antes de tentar escapar, e eu também pensei que, se ele acordasse e vi que eu estava dormindo, talvez ele me deixasse sozinho. Uma vez que seus roncos aumentaram para um rugido, eu fiz meu movimento. Empurrei seu corpo o máximo que pude sem acordá-lo e deslizei do sofá.

Cuidado para não fazer o menor som, arrastei de quatro para a sala de estar e atravessei a cozinha, depois passeei as escadas de uma das pernas, onde me trancava em uma sala de porão usada para armazenamento. Eu fiquei lá até a manhã no chão nu, esperando que o cara que estava determinado a me assaltar me deixasse em paz.

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Depois disso, eu imediatamente me disse que poderia ter sido pior – Eu me considerei "sortudo" que tumulto e indesejável tateando de um estranho virtual não tinha se transformado em nada mais. Eu tinha ouvido tantas histórias que eram muito mais violentas do que as minhas; Eu senti como o que aconteceu comigo não era que era ruim. Eu já aprendi que esta é uma reação deprimentemente comum entre pessoas que foram assaltadas; muitos sobreviventes tentam minimizar o que aconteceu com eles como um mecanismo de enfrentamento.

Além disso, eu "esqueci" que eu já fui vítima de agressão sexual até bastante recentemente; Levou a nossa discussão cultural persistente após as revelações de Harvey Weinstein para recuperar tudo. A pesquisa confirma que isso é comum; muitos sobreviventes têm uma resposta tardia ao trauma, cujas memórias podem permanecer adormecidas até que alguém ou algo desencadeie uma resposta, forçando-os a reconhecer o que aconteceu. Nos estudos, esses desencadeantes foram associados a um punhado de fatores, o mais comum dos quais é o recall sensorial, ou lembretes sensoriais que trazem o sobrevivente de volta ao trauma em questão.

Por exemplo, se um sobrevivente fosse seguido por alguém nos momentos que levam a seu ataque, então o som de passos atrás deles pode desencadear memórias de assalto. A leitura de alguns detalhes em uma das muitas histórias angustiantes de mulheres que foram assaltadas por homens poderosos também podem desencadear memórias da experiência pessoal do sobrevivente com assalto.

O que faz com que as memórias retornem

"Modelos de condicionamento clássico podem ajuda a explicar como um pode ser desencadeado por estímulos relacionados ao evento traumático original ", diz Kathryn M. Bell, Ph.D., professor associado de psicologia da Capital University. Durante um evento traumático, estímulos como visões, cheiros e sensações físicas se combinam com o evento traumático em si e podem tornar-se condicionados a produzir uma resposta semelhantemente temida.

"Por exemplo, se um ataque sexual ocorre em uma festa, um estímulo presente no momento do assalto (uma música que toca no rádio, o odor do corpo do agressor, etc.) pode ser emparelhada com o próprio assalto e pode produzir uma resposta temida se for encontrada novamente no futuro ". Isto é essencialmente como a Lei de Pavlov, mas para circunstâncias terríveis.

"Como os lembretes do trauma são emocionalmente angustiantes, o indivíduo pode tentar evitar esses lembretes, mas se o fizerem, o indivíduo não saberá que esses estímulos são não é perigoso (e, portanto, a reação temida a esses estímulos permanece). "

Por que alguns de nós esquecem

Jodi J. De Luca, Ph.D, explica por que muitos sobreviventes de trauma sexual exibem uma resposta atrasada. Certas memórias tornam-se psicologicamente reprimidas, que podem tomar forma na forma de amnésia dissociativa, ou uma quebra na memória. De Luca diz que temos amnésia dissoticativa "para proteger a psique de experimentar novamente o trauma, a dor ou o estresse intenso associado a essa memória".

Os sobreviventes freqüentemente têm memórias fragmentadas de seu ataque. Segundo Bell, esse fenômeno não é apenas comum, mas uma escolha sensata que nossos cérebros fazem. "Quando uma pessoa é confrontada com uma situação perigosa ou ameaçadora, sua atenção se concentra estreitamente no perigo em questão", diz ela.

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Então, quando os sobreviventes não conseguem se lembrar de cada aspecto do trauma mais tarde, isso não é resultado de negligência ou ausência mental – em vez disso, certos aspectos do trauma simplesmente não foram codificados na memória do sobrevivente porque estavam experimentando real e presente perigo. "Isso pode ajudar a explicar por que um sobrevivente pode recordar vividamente determinados detalhes do trauma enquanto não pode recordar outros detalhes do evento", diz Bell.

Como se falar e denunciar crimes sexuais à polícia não fosse intimidante o suficiente , é inerentemente mais assustador quando você nem consegue se lembrar de aspectos cruciais de seu assalto e agressão. Mas em vez de lembrar os detalhes que serão mais importantes depois, os sobreviventes de trauma muitas vezes se lembram de detalhes minúsculos – o que quer que eles tenham focado no momento – e esses detalhes ficaram codificados no cérebro em vez disso.

E por que outros se lembram

Há também sobreviventes que fazem têm memórias constantes de seu trauma e seu agressor. Em alguns desses casos, as vítimas podem se sentir compelidas a buscar ações imediatas, o que significa que existe a chance de seu agressor ser levado à justiça. Mas isso também significa que eles podem estar morando em um pesadelo cotidiano onde eles não podem deixar de ser lembrados das maneiras desumanizadoras em que foram vítimas.

Memórias intrusivas ou memórias do evento que ocorre sem a nossa argumentando, são ambos muito angustiantes e bastante comuns em sobreviventes de PTSD, diz Bell. Certas experiências de sobreviventes demonstraram levar a maiores sintomas de PTSD. Alguns deles incluem auto-culpa, exposição prévia ao trauma, evasão de enfrentamento e ameaça de vida percebida durante o próprio ataque. Assim, enquanto algumas pessoas podem mais facilmente afastar os lembretes de seu assalto, outros – geralmente com histórias mais complexas de assalto e menos habilidades com as quais lidar-acabar mais propensas a memórias intrusivas.

Some Fall Into Depression

Todos responde de forma diferente ao trauma. Enquanto algumas pessoas esquecem e outros agem rapidamente, muitos outros sobreviventes caem em depressão. Fran Walfish, Psy.D., um psicoterapeuta familiar e de relacionamento, diz que uma reação depressiva ao abuso sexual decorre de sentimentos de impotência, desamparo e raiva.

"O sobrevivente não teve a liberdade de verbalizar a raiva direta em direção ao agressor ", diz ela, o que significa que eles frequentemente" implodem ", transformando esses sentimentos para dentro, causando uma depressão. Walfish explica que muitos sobreviventes podem se beneficiar com medicamentos anti-ansiedade e / ou antidepressivos além da terapia.

E, mesmo assim, existem sobreviventes que acabam tendo emoções e experiências misturadas, porque não existe uma maneira universal de processar adequadamente o assalto. Assim, enquanto a pesquisa atende às complexidades e à amplitude das respostas de trauma, os sobreviventes estão encontrando formas de processar o melhor possível para lidar e avançar.

Há maneiras de sair

"Algumas pessoas podem ter sido capazes para processar as memórias – e as emoções associadas – relacionadas ao trauma e sofrer menos angústia ao recordar as memórias do trauma ", diz Bell.

" Paradoxalmente, às vezes, lembrando as memórias e processando as emoções e os pensamentos relacionados a eles, você pode experimentar menos memórias intrusivas sobre o trauma ". Ela observa que, inversamente, quando você tenta evitar lembranças de memórias traumáticas, você pode realmente experimentar um aumento em memórias intrusivas e outros sintomas de PTSD re-experimentando. "Este é o cerne de muitos tratamentos de PTSD baseados em evidências – os sobreviventes são encorajados a enfrentar as memórias de sua experiência traumática e a processar as emoções e pensamentos relacionados às memórias do trauma", diz Bell.

Pessoalmente, eu sempre culpou minha dissociação daquela noite de inverno frio como simplesmente porque "não era realmente um assalto". Mas era. E agora estou pronto para reconhecer isso. "Esquecer – como no caso da memória reprimida ou atrasada pós trauma – faz parte do processo da memória humana", explica De Luca. "E também é parte de lembrar."

Enquanto alguns aspectos do trauma e da memória ainda estão cobertos de mistério, muitos outros já são bastante claros; nós dois nos esquecemos e lembramos como parte de uma resposta cíclica ao tipo de trauma que – através da conscientização e do ativismo – podemos esperar quebrar o ciclo completamente.

Alexis Dent é poeta, ensaísta, empresária e autor. Seu primeiro livro, Everything I Left Behind, saiu este outono. Além de freelancer, Dent escreve um boletim semanal chamado White Collar Dropout para milenaristas independentes e ambiciosos ladrões laterais. Dent também projeta leggings peculiares para sua empresa de vestuário, Eraminta, porque ela realmente odeia usar calças. Continue com ela em seu site e siga-a no Twitter @alexisdent .