Entre o conjunto crocante, os óleos essenciais têm reputação como soluções para todos os principais problemas de saúde. Tem febre? Esforce-se o óleo de hortelã-pimenta nos pés. Sofrendo de memória de má qualidade? Coloque um pouco de alecrim em um difusor. Isso não ajuda que os blogueiros Woo-Woo estejam navegando pela internet, promovendo a glória dos óleos essenciais ao mesmo tempo que algumas fantasias bonitas paranóicas ("Isto é o que a Big Pharma não quer que você conheça!" 111) .

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Então, qual é a verdade por trás dos óleos essenciais? Eles ajudam? Eles prejudicam? São apenas placebos inúteis? Existem benefícios reais para a saúde? Nós cavamos na pesquisa e falamos com especialistas no campo para descobrir o que os óleos essenciais são, como eles funcionam e o que eles realmente podem fazer por você.

Então, quais são os óleos essenciais?

Óleos essenciais também são conhecidos como óleos voláteis, porque evaporam rapidamente após entrar em contato com oxigênio. Um óleo essencial é, simplesmente, a "essência" de uma planta, obtida por destilação de água ou vapor, ou por compressão a frio (para óleos de casca de citrinos). Através deste processo, os óleos dentro de uma planta podem ser extraídos em uma forma altamente concentrada.

"Quando você cheira um óleo essencial", diz Tony Ferrari, Ph.D. na química ", seus constituintes se ligam aos locais receptores no nariz, que lê as moléculas de aroma e enviam sinais através do nervo olfatório para o sistema límbico e amígdala no cérebro. Existem mais de 5.000 compostos químicos que compõem óleos comumente usados, cada um dos quais se liga de maneira diferente a diferentes receptores, de modo que seus efeitos podem variar amplamente. "

Como funcionam os óleos essenciais?

" Os óleos essenciais incluem compostos biológicos, como fatores de crescimento, hormônios e neurotransmissores concentrados a partir de a planta ", diz Nada Milo, MD." Porque os óleos essenciais diferentes provêm de diferentes plantas, esses componentes (e sua eficácia resultante) tendem a mudar de planta para planta ".

Os óleos essenciais podem ter interações bioquímicas complexas no corpo humano , ela diz – e diferentes óleos essenciais podem criar diferentes reações em nossas enzimas e hormônios. Um dos ingredientes ativos no óleo da árvore do chá, por exemplo, é Terpinen-4-ol, que foi mostrado em estudos para matar ectoparasitas encontrados na pele humana e matar amebas infecciosas que causam infecções oculares.

Um desagradável, mas totalmente efetivo – em paralelo, você descobriria na natureza é a hera venenosa: reagimos à hera venenosa com os solavancos vermelhos horríveis e com coceira, porque estamos expostos a um composto ativo na planta que interage com a nossa pele. Elizabeth Trattner, M.D., explica que os óleos essenciais funcionam de forma diferente – mas eles são ainda mais fortes. "Os óleos essenciais podem ser até 100 vezes mais potentes do que a própria planta", diz ela. "Então, seus efeitos são visíveis com apenas algumas gotas."

Basicamente, os ingredientes ativos dentro de um óleo essencial podem desencadear "interruptores" dentro do nosso corpo. "Aqui está outro exemplo", diz Milo. "Um EO como a lavanda pode estimular os nervos olfativos no cérebro e causar efeitos a jusante que retardam o sistema nervoso central e induzir uma sensação de calma".

Portanto, nem todos os óleos essenciais vão funcionar como anunciado. Eles são derivados de uma variedade de plantas, todas as quais têm efeitos diferentes sobre o corpo (e alguns dos quais não são tão efetivos). Além disso, você deve considerar o método de aplicação – você está esfregando-o em sua pele, ingerindo-o em uma cápsula ou simplesmente cheirando?

Tenha cuidado – alguns métodos de aplicação de óleos essenciais são mais seguros do que outros.

"Os leigos não treinados, especialmente no negócio de marketing multinível (MLM), dirão qualquer coisa para fazer uma venda", explica Trattner. Algumas pessoas, especialmente os blogueiros MLM – e até algumas grandes empresas – sugerem métodos para o uso de óleo essencial, sem informar as pessoas sobre os perigos de usar óleos essenciais incorretamente. Eles dirão que você pode usá-los a qualquer hora e em qualquer lugar. Em demonstrações, eles podem dab algum em seu pulso ou falar sobre como os óleos podem ser usados ​​em cápsulas.

Isso é algo para se desconfiar, diz David Lortscher, MD "As pessoas devem ter cuidado com a forma como usam esses produtos. Os óleos essenciais têm potencial para sensibilizar e irritar a pele. Houve relatos raros de toxicidades graves, incluindo convulsões, efeitos adversos na gravidez e toxicidade pulmonar ou hepática ".

Por exemplo, o linalol, o principal componente do óleo essencial de lavanda , foi demonstrado em estudos para causar morte celular celular e aumentar os riscos de dermatite de contato. "Em geral, porém," ele continua ", esses EOs são bastante seguros. Quando a irritação acontece, geralmente é leve e limitada à pele".

Para minimizar os riscos de aplicação tópica de óleo essencial, é melhor diluir o essencial óleos com óleo transportador, ou um óleo neutro que pode conter o óleo essencial. "A maioria das reações alérgicas são causadas pela aplicação de óleos puros ou produtos de alta concentração", diz Lortscher. "Mas se você os tolera ou diluí-los, eles podem ajudar com a pele seca e escamosa, fornecer alguns benefícios antioxidantes e também ajudar a relaxar seu corpo".

Muitas empresas de óleos essenciais vendem seus EOs não diluídos, então você terá que dilua-os (NAHA fornece algumas orientações sobre a diluição segura). Os adultos devem diluir um óleo essencial em qualquer lugar de 2,5 a 10%; Para uma diluição de 10 por cento, por exemplo, você usaria 60 gotas de óleo essencial por onça de transportador. Alguns dos óleos transportadores mais comuns são o óleo de jojoba, coco e gergelim.

E quanto às alegações de que os óleos essenciais são perfeitamente seguros de ingerir? Isso não é necessariamente verdadeiro. Óleos essenciais são divididos no fígado em fitoquímicos, e se eles se acumulam, eles podem se tornar tóxicos para o corpo. Enquanto um estudo de uma evidência não é convincente, uma mulher que ingeriu óleo de hortelã-pimenta foi trazida para o hospital em um estado comatoso.

PICK DE EDITOR

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"Oral a ingestão resulta em dez vezes a quantidade de absorção na corrente sanguínea de um óleo essencial em comparação com a aplicação tópica ", diz Ferrari. "Este tipo de aplicação é geralmente usado para tratamento a curto prazo de doenças mais graves, como infecções bacterianas (alguns óleos essenciais são eficazes contra a bactéria MRSA, por exemplo), infecções virais e mesmo câncer".

Câncer? Mesmo? "Sim", diz Ferrari. "Embora esta não seja amplamente aceita pela comunidade médica, existem realmente alguns estudos que mostram que os óleos essenciais podem causar que as células celulares cancerosas morram por meio da apoptose". Mas muitas e muitas pesquisas precisam ser feitas antes que este tipo de tratamento possa ser considerado viável.

Em qualquer caso, diz a Ferrari, é importante seguir cuidadosamente o consumo oral de óleos essenciais. A Associação Nacional de Aromaterapia Holística oferece várias advertências contra o consumo oral de certos óleos essenciais ("eles podem causar azia, náuseas e vômitos", o que, não, obrigado).

Por exemplo, a hortelã é uma que você deseja evitar. O óleo de cravo é outro que você provavelmente deveria ficar longe (em um caso, causou coma e dano agudo no fígado). A NAHA observa que as pessoas não devem tomar óleos essenciais internamente sem uma educação apropriada e uma compreensão das questões de segurança resultantes.

Basicamente, nossa opinião é que a ingestão deve ser prescrita e regulamentada por um médico que tenha experiência com óleos essenciais. definitivamente não deve tentar fazer suas próprias cápsulas em casa.

Então, como os óleos essenciais podem ser usados ​​de forma segura – e quais EOs têm benefícios reais para a saúde?

Os óleos essenciais têm sido utilizados em aromaterapia por centenas de anos. O nosso sentido do olfato (controlado pelo nervo olfativo) é muito poderoso e exerce influência sobre os nossos pensamentos, emoções, humores, memórias e comportamentos.

"Óleos essenciais podem reduzir a inflamação ou estimular o sistema imunológico ou acalmar o nervo autônomo sistema ", diz Ferrari.

Se você está se sentindo confuso, fique com o básico. "O óleo de lavanda é um excelente EO para iniciantes. Você pode inalá-lo antes de dormir, derramar algumas gotas em um difusor, ou esfregá-lo em seus pontos de pressão (pescoço, pulsos e outros lugares onde seu pulso é mais proeminente). estudos realizados em óleo de lavanda para demonstrar sua eficácia ", diz Trattner.

Um desses estudos demonstrou que a inalação de óleo de lavanda aumentou o poder das atividades do cérebro alfa e teta, resultando em diminuições significativas na pressão arterial, freqüência cardíaca e pele temperatura. Concedido, isso era de um tamanho de amostra de 20, então, tire os resultados com um grão de sal.

Mas outro estudo, um pouco maior, apoiou esses resultados e mostrou que o mesmo método de aplicação (inalação) antes do aumento diminuiu significativamente a ansiedade níveis e melhoria da qualidade do sono em pacientes. Inalar óleo de lavanda por 30 minutos por dia durante o período também pode reduzir a gravidade das cólicas menstruais.

Se você quiser usar óleos essenciais para problemas digestivos, você pode perguntar ao seu médico sobre cápsulas de alecrim, que foram demonstradas em estudos para inibir o crescimento excessivo de E. coli e efetivamente tratar úlceras. Os ingredientes no trabalho dentro do óleo de alecrim são o ácido cafeico e seu derivado, ácido rosmarínico, que tem efeitos antioxidantes.

A bergamota, outro óleo essencial com capacidades "multitarefa", é freqüentemente usada como parte de um tratamento para a depressão devido à sua capacidade de reduzir as respostas ao estresse. Quando inserido em difusores de óleo, ajudou a criar um humor positivo nos pacientes. Além de seu efeito estimulante sobre o humor, ele também pode ser usado como agente antibacteriano e antifúngico contra E. coli, Listeria monocytogenes, Staphylococcus aureus, e Bacillus cereus .

A qualidade é importante?

Você verá muitas vezes que as empresas anunciam sua "nota terapêutica" Óleos de "aromaterapia", "grau medicinal". Infelizmente para eles, não existe tal coisa. "Não existe um padrão de classificação oficialmente aprovado usado consistentemente em toda a indústria de óleos essenciais", diz Lortscher. Simplificando, qualquer pessoa que diga que tem óleos essenciais de grau terapêutico ou "certificado" está mentindo. "Esse selo não é mais do que uma marca comercial. Não é apoiado por nenhum organismo científico".

Então, como podemos saber se nossos óleos essenciais são puros ou não? O mercado é mesmo regulamentado?

"As únicas regras estabelecidas no mercado de EO são as estabelecidas pelo ISO (Organização Internacional de Padronização), que afirma que os óleos essenciais devem ser naturais e puros", diz Lortscher. "Um óleo essencial puro é muito volátil, portanto, não deve deixar nenhum resíduo em um papel branco. Também não deve cheirar o ácido rançoso ou o álcool".

"Não seja barato sobre óleos essenciais ", diz ele. "Os óleos essenciais baratos estão quase garantidos para ter óleos sintéticos ou óleos minerais misturados no interior. Outra coisa a procurar é o país de origem – os óleos provenientes de plantas nativas ou indígenas de suas regiões são muito mais confiáveis.

O que dizer dos óleos sintéticos?

"Os óleos essenciais sintéticos podem parecer uma pechincha", diz Rupinder Mangat, CEO da Mevei. "Pode ser difícil distinguir a diferença entre um óleo sintético ou um real. Mas tenha cuidado – os óleos reconstituídos quimicamente raramente incluem todos os produtos químicos traços que são encontrados na planta real. O preço pode ser uma indicação de que um óleo é reproduzido ou estendido de forma sintetizada. "

Como você pode garantir que seus óleos essenciais sejam puros?

Lortscher diz que a pureza de EO diferentes pode variar amplamente, com base no grau de concentração e de onde provêm. "Além disso, a qualidade de seus óleos pode ser afetada pela adulteração (o adiamento proposital de substâncias estranhas), contaminação involuntária, produção inadequada ou condições de armazenamento impróprias, "ele diz." Se você mantiver um óleo essencial exposto à luz solar brilhante ou oxigênio, a composição do óleo pode mudar. É melhor armazená-los em um lugar legal e escuro. "

Para se certificar de que seus óleos essenciais são puros, você pode perguntar à empresa se eles fazem testes de espectrometria de massa. Esses testes verificam o quão puro é um óleo essencial e pode ser usado para ver se o óleo foi alterado ou adicionado.

O veredicto final?

Quando usado em aromaterapia ou diluído para uso tópico, os óleos essenciais podem ser seguros e úteis Enquanto nenhum óleo essencial vai curar asma ou banir enxaquecas, eles podem ajudar com uma variedade de problemas de saúde.

"Óleos essenciais como lavanda e rosa podem ser uma excelente terapia adjuvante para muitos problemas de saúde como inflamação, dor e altos níveis de estresse ou ansiedade ", diz Trattner." E eles podem ser usados ​​como a primeira linha de defesa para evitar que as condições se desenvolvam ou pioram. Eu os recomendo aos meus pacientes? O tempo todo – e eu tenho praticado por mais de duas décadas. Mas eles não são de tamanho único, e eles também não são poções mágicas. Se há muita dor ou você está enfrentando uma doença grave, então é hora de tomar algo mais forte ou falar com seu médico para criar um plano de ação coeso. "

Basicamente, use óleos essenciais com cautela e faça sua pesquisa em os óleos específicos que você planeja usar. Se você tiver dúvidas ou dúvidas, certifique-se de perguntar ao seu médico. Usado corretamente, os óleos essenciais podem melhorar sua vida – simplesmente não espere grandes milagres deles.

Theodora Sarah Abigail é um coração batendo em um corpo quente. Ela trabalha como escritora e poeta na cidade selvagem e mecânica de Jacarta, na Indonésia. Você pode se juntar a ela enquanto ela atravessa a vida seguindo ela em seu blog e em Instagram.