Terça-feira, 11 de setembro de 2018 (HealthDay News) – Sentindo-se sonolento durante o dia pode significar que você tem um risco aumentado para a doença de Alzheimer, sugere nova pesquisa.

O estudo de longo prazo incluiu 123 adultos com uma idade média de 60 anos quando o estudo começou. Os resultados mostraram que aqueles que estavam com muito sono durante o dia tiveram um risco quase três vezes maior de desenvolver depósitos cerebrais de beta-amilóide, uma proteína associada à doença de Alzheimer.

As descobertas acrescentam evidências crescentes de que a falta de sono pode ter um papel na doença de Alzheimer, e que dormir o suficiente pode ser uma maneira de reduzir o risco da doença que rouba a memória, de acordo com os pesquisadores.

"Fatores como dieta, exercício e atividade cognitiva têm sido amplamente reconhecidos como importantes alvos potenciais para a prevenção da doença de Alzheimer, mas o sono não subiu para esse estado – embora isso possa estar mudando", disse o líder do estudo, Adam Spira. Ele é professor associado no departamento de saúde mental da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg, em Baltimore.

"Se o sono perturbado contribui para a doença de Alzheimer, podemos ser capazes de tratar pacientes com problemas de sono para evitar esses resultados negativos", acrescentou ele em um comunicado à imprensa Hopkins.

Não está claro por que a sonolência diurna estaria associada ao acúmulo de proteína beta-amilóide no cérebro, disse Spira. E o estudo não provou que o sono realmente causa a formação de beta-amilóide no cérebro.

Mas pode ser que o sono insuficiente devido à apneia do sono ou a outros fatores cause a formação de beta-amilóide por meio de um mecanismo desconhecido, e que esses distúrbios do sono também causem sonolência diurna excessiva.

"No entanto, não podemos descartar que as placas amilóides que estavam presentes no momento da avaliação do sono causaram a sonolência", disse Spira.

Estudos em animais mostraram que a restrição do sono noturno pode levar a mais proteína beta-amilóide no cérebro e no líquido espinhal, e alguns estudos em humanos associam o mau sono a maiores níveis de beta-amilóide no cérebro.

Os problemas do sono são comuns em pacientes com Alzheimer, e acredita-se que o acúmulo de beta-amilóide e as alterações cerebrais relacionadas prejudicam o sono.

"Ainda não há cura para a doença de Alzheimer, por isso temos que fazer o melhor para evitá-la. Mesmo se a cura for desenvolvida, as estratégias de prevenção devem ser enfatizadas", disse Spira. "Priorizar o sono pode ser uma maneira de prevenir ou talvez diminuir essa condição".

Os resultados do estudo foram publicados em 5 de setembro na revista Dormir.

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