Um conto de dois lares de idosos do sul da Califórnia na era do Coronavirus

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O administrador Hrag Bekerian se sentiu confiante, disse ele, de que estavam tomando as precauções certas no Gem Transitional Care Center antes de o coronavírus atacar.

A casa de repouso de quatro estrelas na South Fair Oaks Avenue, em Pasadena, havia fechado suas portas para visitantes uma semana antes da orientação do estado. Os gerentes realizaram sessões de treinamento frequentes, selecionaram todos os participantes e aumentaram as verificações de lavagem das mãos.

“Acreditamos que estávamos bem preparados”, disse Bekerian, 31.

No entanto, desde meados de abril, quase 55 residentes em Gem Transitional testaram positivo para COVID, mais de uma dúzia dos quais morreram. Com cerca de 65 residentes diários, a casa de repouso tem uma das maiores taxas de mortalidade de residentes relacionados ao COVID no Condado de Los Angeles para sua população, de acordo com uma revisão do Southern California News Group.

Um cuidador recebe uma verificação de temperatura enquanto Nelida Arlante, administradora do Camellia Gardens, posa no centro de atendimento de Pasadena na sexta-feira, 7 de agosto de 2020. Arlante diz que uma dúzia de funcionários e três residentes testaram positivo para COVID-19, com morte de um paciente.  Arlante acredita que as regras rígidas, as sessões educacionais e a supervisão que ela implementou em suas instalações ajudaram a conter a disseminação do vírus.  (Foto de Sarah Reingewirtz, Los Angeles Daily News / SCNG)

Cerca de seis quilômetros adiante fica o Camellia Gardens Care Center. Por ser uma instalação de uma estrela, tem a classificação geral mais baixa possível na comparação de lares de idosos do Medicare. A casa um pouco maior teve três residentes contratados pela COVID e apenas uma morte, disse Nelida Arlante, a administradora da casa.

Arlante acredita que a vigilância deles ajudou a conter o vírus ali. Como ex-médica nas Filipinas, disse Arlante, ela pode ter tido uma vantagem.

2.900 mortes na região

Mais de 2.900 residentes de lares de idosos morreram de causas relacionadas ao COVID-19 nos condados de Los Angeles, Orange, Riverside e San Bernardino, representando cerca de um terço do total de mortes por coronavírus nesta região, de acordo com dados do Departamento de Saúde Pública da Califórnia.

Os lares de idosos em toda a região elogiaram os primeiros estudos que mostram que a localização e o tamanho determinam em grande parte como eles lidaram com o vírus. Mas está ficando cada vez mais claro que vários outros fatores podem ajudar a selar o destino de uma casa.

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Testes em massa com resultados rápidos e equipamentos de proteção individual adequados são claramente importantes, dizem os especialistas. Os níveis da equipe de enfermagem, as práticas de controle de infecção, a demografia dos residentes, a liderança e até mesmo o status de uma casa com fins lucrativos também podem contribuir para o número de mortos.

“São todos esses fatores”, disse Charlene Harrington, professora emérita da UC San Francisco e enfermeira registrada.

Por trás do alto número de mortes

Bekerian acredita que o alto número de mortos em suas instalações com fins lucrativos se deve, pelo menos em parte, ao tipo de residentes que atende

Hrag Bekerian, administrador do Gem Transitional Care Center, posa no centro de Pasadena na sexta-feira, 7 de agosto de 2020. A casa de saúde tinha um grande número de pacientes e funcionários, incluindo Bekerian que contratou COVID-19.  Hoje eles não têm pacientes com coronavírus.  (Foto de Sarah Reingewirtz, Los Angeles Daily News / SCNG)

“Aceitamos pacientes de alta acuidade”, disse Bekerian, cuja instalação Gem Transitional freqüentemente aceita pacientes do Hospital Huntington vizinho. “Tínhamos residentes no prédio com condições crônicas mais graves e graves”.

Pessoas de cor, que são desproporcionalmente afetadas pelo vírus, também constituem quase 60% de seus residentes, de acordo com dados fornecidos por Bekerian.

Os lares de idosos da Califórnia com classificações de qualidade geral de quatro e cinco estrelas eram menos propensos a ter casos de COVID-19 e mortes quando ajustados para o tamanho de uma casa e raça dos pacientes, de acordo com um estudo publicado no Journal of the American Medical Directors Association. As instalações de enfermagem com populações brancas menores e com fins lucrativos eram mais propensas a ter mais casos e mortes.

Aprendendo lições difíceis

Como em muitas casas, também houve lições difíceis que aprenderam em tempo real.

Primeiro, disse Bekerian, as orientações das agências locais, estaduais e federais mudavam constantemente.

Ele também percebeu que teria sido melhor colocar em quarentena a equipe que trabalhava em várias instalações em casa por 14 dias imediatamente. Em vez disso, a Gem Transitional havia inicialmente esperado que os casos COVID-19 aparecessem na segunda instalação de um funcionário antes de fazê-lo.

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A casa de repouso, que tem uma classificação de quatro estrelas para pessoal, acabou dizendo aos funcionários que eles tinham que escolher uma instalação depois que o Departamento de Saúde Pública de Pasadena instruiu as casas de saúde a evitar o uso de funcionários com vários empregos “de qualquer maneira possível” em 12 de abril.

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“Acho que teria nos mostrado bons resultados se tivéssemos feito isso muito, muito antes”, disse Bekerian, observando que a instalação estava simplesmente seguindo a orientação dada pelas autoridades de saúde locais.

A grande maioria de seus funcionários ficou, disse ele, e todos receberam adicional de periculosidade. Ele se recusou a dizer quanto.

Os funcionários trabalham em outras instalações

Às vezes, os funcionários trabalham em lares de idosos com surtos conhecidos de COVID e depois são autorizados pelos empregadores a trabalhar em uma segunda instalação, disse Molly Davies, que supervisiona o programa de ouvidoria do condado de LA que investiga as preocupações dos residentes em cuidados de longa duração.

Junto com a falta de pessoal e treinamento adequados, Davies acredita que esta foi a principal razão pela qual alguns lares de idosos foram mais atingidos.

“Parte disso é porque as instalações não querem pagar horas extras, então preferem que você trabalhe até mesmo em outro prédio, porque o relógio começa a funcionar novamente”, disse Davies.

Observe os funcionários ‘como um falcão’

Arlante pondera como o Camellia Gardens, com fins lucrativos, que tem classificações abaixo da média para pessoal e inspeções de saúde, conseguiu escapar de um número de mortes mais severo.

Nelida Arlante, administradora do Camellia Gardens, posa no centro de cuidados de Pasadena na sexta-feira, 7 de agosto de 2020. Arlante tinha uma dúzia de funcionários e três residentes com teste positivo para COVID-19 com um paciente morto.  Arlante acredita que as regras rígidas, as sessões educacionais e a supervisão que ela implementou em suas instalações ajudaram a conter a disseminação do vírus.  (Foto de Sarah Reingewirtz, Los Angeles Daily News / SCNG)

“Talvez (porque) sejamos rígidos com nossos funcionários e os observamos como um falcão”, disse Arlante. “A higiene das mãos parece tão simples, mas se você for negligente, vai esquecer as etapas e fazer o atalho.”

Acalmar os temores dos funcionários com treinamento regular em turnos era importante, disse ela. Estar disponível para responder a perguntas a qualquer momento também estava.

A diretora de enfermagem de Arlante e Camellia Gardens dormiu em sofás na sala de conferências por uma semana após seu primeiro caso COVID, disse ela. Mais tarde, muitas vezes ficavam até as 22h ou 23h para supervisionar os funcionários.

“Eu trato as instalações como uma família e esses funcionários como crianças”, disse ela. “Se eles estão com medo, eles podem fazer algo drástico, a menos que a mãe galinha esteja lá.”

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O Camellia Gardens também fornece aos seus funcionários refeições três vezes ao dia para reduzir as viagens e a exposição ao ar livre, disse Arlante.

OT e tempo duplo permitido

A casa começou a exigir que a equipe de enfermagem escolhesse um local em maio, disse ela, e perdeu 15 enfermeiras no processo. Mas Camellia Gardens dava “bônus” a todos os funcionários e permitia horas extras, bem como tempo duplo, o que lhes permitia “sobreviver”.

Bekerian acredita que a ordem de saúde local, orientando as instalações para evitar o uso de funcionários que trabalham em outras instalações, ajudou a mudar as coisas em sua casa. A Gem Transitional também aprendeu a se adaptar a uma realidade nova e rigorosa.

Eles tinham entradas separadas para os que cuidam de pacientes COVID, áreas separadas para colocar seus EPIs e salas de descanso separadas. A casa de saúde ficou vigilante ao ver sua equipe colocar e tirar as máscaras, luvas e aventais.

Era “ser muito rígido com todas as políticas e procedimentos que estabelecemos”, disse Bekerian.

Novos residentes aceitos

Em meados de agosto, a cidade autorizou o asilo para aceitar novos residentes novamente. Novos residentes são colocados em uma unidade de observação por 14 dias antes de entrarem na “zona verde” com pacientes que não têm o vírus ou já se recuperaram totalmente dele.

Em 10 de setembro, a Gem Transitional tinha 44 pacientes em uma casa com 75 leitos.

Com todas as diferentes zonas do edifício, tem “camas prontas para o caso de ocorrer uma avaria”, disse Bekerian. Mas, no final das contas, ele “adoraria voltar à capacidade total”.

“É um pouco desafiador, mas esse é o nosso objetivo no futuro”, disse ele. “Estamos levando isso dia após dia.”

Contribuidor Elissa Lee contribuiu para este relatório. Este artigo foi produzido como parte de um projeto para a bolsa California Fellowship do USC Center for Health Journalism.

[This story was originally published by Los Angeles Daily News].



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