O estudo da Universidade de Boston baseou-se em informações detalhadas coletadas a cada poucos anos sobre o peso de cerca de 6.200 participantes adultos no Framingham Heart Study em andamento, com registros que remontam a mais de 24 anos.

No geral, mais da metade (56%) do grupo de estudo havia morrido no final de 2014. Ser obeso ou muito obeso parecia ter um impacto significativo sobre se a morte chegou relativamente cedo, descobriu a equipe de Liu.

Como o fumo pode confundir os resultados, sua equipe também divulgou os números apenas para os 3.075 participantes que nunca fumaram.

As tendências pareciam ser ainda mais fortes na ausência de fumar, mostraram os resultados.

Neste grupo, a obesidade estava ligada a uma probabilidade 31% maior de morte durante o período do estudo, enquanto que a obesidade aumentava o risco para quase 2,4 vezes a taxa dos que nunca fumaram com peso normal.

Surpreendentemente, no grupo "nunca-fumantes", estar acima do peso (mas não obeso) fez parecem ter um efeito na redução do tempo de vida, em relação às pessoas com peso normal.

No geral, todos esses efeitos pareciam mais profundos em homens do que em mulheres, disseram os pesquisadores.

Houve mais uma descoberta intrigante: o impacto que a obesidade tem sobre a sobrevivência parece ter diminuído ao longo das últimas décadas.

Segundo a equipe de Liu, isso pode ser devido a um melhor "controle dos fatores de risco" – mudanças saudáveis ​​no estilo de vida – ou melhorias na terapia medicamentosa (estatinas, por exemplo), cirurgias como angioplastias ou bypass e atendimento hospitalar.

Todos esses avanços podem estar mantendo os americanos obesos vivos por mais tempo do que em décadas passadas, disseram os pesquisadores.

Ainda assim, Pereira escreveu que "o resultado final dessas análises foi que o menor risco de mortalidade foi observado entre os indivíduos que permaneceram nas categorias de peso normal ou sobrepeso ao longo do tempo", e nunca se tornaram obesos.

Fazer isso pode estar se tornando mais difícil, acrescentou, já que "estar acima do peso ou levemente obeso hoje, em relação a quatro ou mais décadas atrás, parece ser o novo normal".

Isso não significa que os americanos obesos são incapazes de melhorar sua saúde, no entanto. Segundo Pereira, o estudo apoia "mudanças no estilo de vida e no meio ambiente para prevenir doenças crônicas e mortalidade entre indivíduos com sobrepeso e obesos".

O estudo foi publicado on-line em 16 de novembro JAMA Network Open.

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